사람도 동물도 함께 건강하고 행복한 마을을 꿈꾸는 ‘마을과고양이’

사람도 동물도 함께 건강하고 행복한 마을을 꿈꾸는 ‘마을과고양이’

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  ‘마을과고양이2019년 사회적기업가 육성사업 창업팀으로 선정되었고, 2020년에도 사회적기업가 육성사업 창업팀으로 선정된 소셜벤처다. ‘마을과고양이박용희 대표를 만나 이야기를 들어보았다.


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‘마을’과 ‘고양이’ 사이에서 ‘과’의 역할을 하기 위해 만들었다


  마을과고양이를 소개하면 사람들 눈에는 ‘마을’은 보이지 않고 ‘고양이’만 보이는 것 같습니다. 하지만 ‘고양이’만 생각했다면 이름에 ‘마을’을 넣지 않았을 것입니다. ‘마을과고양이’는 ‘마을’과 ‘고양이’ 사이에서 ‘과’의 역할을 하기 위해 만들었습니다. 


  먼 나라에서 살던 고양이가 오랜 세월을 거쳐 우여곡절을 겪으며 우리 땅에 와서 살게 되었습니다. 지금은 우리 나라 어느 마을에나 고양이가 있습니다. ‘나만 없어 고양이’라는 유행어가 있을 정도로 고양이는 현재 인기 반려동물입니다. 동시에 가장 많이 버려지는 동물이기도 합니다. 사람들에게 버려진 많은 유기묘는 거리에서 길고양이로 살고 있습니다. 그 수가 많아지면서 길고양이 문제는 사회적문제가 되었습니다. 


  저는 '고양이'가 '소외계층', '소수자', '약자'를 상징한다고 생각합니다. 작은 생명에 대한 시선과 대하는 방식이 건강해지면 우리 사회의 여러 문제를 풀어갈 때도 도움이 될 것으로 생각합니다. 마을과고양이는 고양이로 대표되는 소외된 약자에게 관심을 기울이며 불통을 소통으로, 오해를 이해로 바꾸는 역할을 하고 싶습니다.


  마을과고양이는 공동체문화예술교육, 길고양이인식개선교육, 스토리텔링콘텐츠개발, 캐릭터상품개발, 길고양이급식소와화장실개발을 하고 있습니다. 수익금의 일부는 다시 마을 환경과 길고양이 복지에 환원합니다. 사람도 동물도 원주민도 이주민도 건강하고 행복한 마을, 마을과고양이가 꿈꾸는 마을입니다


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▲ 마을과고양이는 길고양이 급식소를 제작 판매한다.


백 군데 몰래주는 밥자리 보다 한 군데 드러내고 주는 밥자리가 더 중요하다


  자세히 봐야 예쁘다는 시 구절처럼 길고양이를 자세히 보고 습성을 관찰하다 보면 자연스럽게 사랑에 빠지게 됩니다. 사랑은 상대를 걱정하고 다정하게 대하게 하죠. 그런 마음이 고양이에서 멈추는 것이 아니라 나 자신, 내 친구, 가족, 이웃에게도 전해지기를 바라며 계속 활동하고 있습니다.


  2017년부터 중학교 자유학기제 예술수업, 대안학교, 지역아동센터, 청소년공부방, 마을공동체 모임, 어르신 모임 등에서 길고양이 이야기를 하고 길고양이에 대한 생각을 글과 그림으로 표현하는 수업을 진행했습니다. 처음에는 길고양이 이야기에 관심이 없으면 어쩌나 걱정했지만 생각보다 수업 요청을 하는 곳이 많았습니다. 


  길고양이 밥을 주는 행위 자체가 인식개선에 중요한 활동입니다. 백 군데 몰래주는 밥자리 보다 한 군데 드러내고 주는 밥자리가 더 중요하다고 생각하며 활동했습니다. 그러다 보니 매일 비슷한 시간에 산책하는 주민들과 인사를 나누게 되었고 이제는 제가 길고양이 밥 주는 사람인 걸 다 아시더라고요. (정확히 뭘 하는 사람인지는 모르지만) 고양이들과 관련된 뭔가를 한다는 걸 다 알고 있어서 길고양이에 대해 물어보는 주민이 있으면 그 자리에 멈춰서 이야기를 나눕니다. 길고양이가 어디에 똥을 싼다, 새끼를 낳았다, 쥐를 물어왔더라, 집에 자꾸 들어온다는 등 다양한 질문을 하시는데 아는 한 대답하고 문제가 있는 장소에 직접 가서 해결하기도 합니다. 


  어느 날, 80대 할머님이 쪽지에 이름, 전화번호, 주소를 써서 사무실에 찾아오셨습니다. 고양이 밥을 주고 싶은데 동네 사람들이 사무실을 알려주며 가 보라고 했대요. 고양이 급식소 문제로 말썽이 생기는 장소를 관리하고 싶다고 자청하셨습니다. 40년 가까이 살아온 원주민이고 노인이 밥을 주면 별로 시끄럽지 않을 거라고 하시며 올해 처음 고양이를 봤다고 하셨습니다. 그 말은 올해 고양이가 마음에 들어왔다는 뜻이라고 생각합니다. 할머니 요청이 있을 때마다 사료와 캔을 지원하고 있습니다.


  최근에는 이사 간 캣맘의 빈 밥자리를 관리하겠다는 주민이 사무실에 찾아왔습니다. 2019년에 길고양이 수업을 들었던 학생과 함께 온 어머니였습니다. 마을에서 활동하는 길고양이 돌보미 모임 사람들과 함께 청소하고 사료도 선물하고 동물학대 방지 현수막을 걸었습니다. 

그러다 보니 제가 밥주던 자리가 다른 사람에게 분양되고 서로 밥 먹으러 오는 고양이 소식을 나누고 마을 살림살이도 의견을 나누며 자연스럽게 공동체 문화가 형성되었습니다. 여러 사정이 있었지만 멈추지 않고 꾸준히 활동한 것이 잘한 일이고 중요하다는 것을 알게 되었습니다.


  2020년 4월부터 꾸미나누미 봉사단 고등학생 대상으로 우리가 살아가는 지구와 동물과 사람에 대한 이야기를 나누는 수업을 시작했는데, 코로나19 때문에 중단되었습니다. 계획된 다른 수업들도 지연되거나 취소되고 있습니다. 전국민이 조심해야 하는 상황이니 어쩔 수 없지만 그렇다고 포기할 수는 없습니다. 비대면 시대에 맞는 활동을 준비하고 있습니다.


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▲ 마을과고양이 인식개선 활동 


마을과고양이 캐릭터 상품


  길고양이 밥을 챙겨주다 보니 주민들이 길고양이들이 아프거나 다쳤다며 전화로 부릅니다. 놀라서 달려가서 병원으로 옮기고 치료를 하면 그 병원비는 다 캣맘의 부담이 됩니다. 길고양이 사료도 어디선가 제공받거나 월급을 받고 주는 것으로 아는 분이 많고 병원비도 어디선가 주는 것으로 아는 분이 많았습니다. 그렇게 아픈 고양이를 하나, 둘 안고 병원으로 달려가다 보니 어느새 빚이 쑥쑥 자라고 있었습니다. 


  활동하는 캣맘들을 보니 그런 상황이 저 혼자만의 문제가 아니었습니다. 뭐라도 해서 병원비를 만들면 좋겠다는 생각을 하기 시작했습니다. 길고양이를 모델로 상품을 만들어서 팔고 수익금으로 병원비를 보태면 좋겠다는 생각을요. 예를 들면 교통사고로 다친 고양이를 모델로 상품을 만들어서 병원비에 보태고, 남는 수익금은 다른 고양이 병원비에 보태자. 생각은 하고 있었지만 제작비를 만들 여유가 없었습니다.


  사회적기업가 육성사업 창업팀으로 선정되면 지원금을 받을 수 있다길래 길고양이 캐릭터 상품을 만들어 보자고 생각했습니다. 마을과고양이 캐릭터 상품의 모델은 길고양이고 각각의 사연이 있습니다. 교통사고, 복막염, 유기묘 등의 사연을 가진 고양이가 모델이고 수익금을 다른 고양이들에게도 보태주려고 합니다. 하지만 아직은 제작비를 겨우 건지는 수준입니다.


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▲ 마을과고양이 일러스트 손거울 마을과고양이 X 오은수 작가


앞으로의 계획


  코로나19로 인해 홍보할 수 있는 행사들이 지연되거나 취소되어서 오프라인이 아닌 온라인으로 소통하는 방법을 찾아보고 있습니다. 교육도 마찬가지로 비대면 수업과 키트 개발을 고민하고 있습니다. 


  그 외의 사업은 계속 진행 중입니다. 꾸준히 새로운 캐릭터 상품을 발표하고 있고 마을 풍경과 어울리는 길고양이 급식소와 화장실도 모델 개발을 마치고 설치하여 주민들의 반응을 관찰할 예정입니다. 마을과고양이 사무실이 있는 마을, 난향동을 배경으로 만든 동화책이 준비 중인데 앞으로는 이야기로 만들어서 전하는 상품에 더 집중할 계획입니다. 



관악구 사회적경제조직 ‘마을과고양이’

village_n_cat@naver.com 

서울시 관악구 난향9길 55 101호

http://villagencat.com

www.instagram.com/village_n_cat/ 

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